人民的力量和卫星帮助对南极海豹UC科学家研究气候变化的影响

2020年8月13日

在食蟹海豹人口的南极洲目的新西兰为首的国际研究,以了解在世界最南的哺乳动物之一对环境的影响。

  • Antarctica Crabeater seal

    图片来源:乌苏拉机架/ UC

从皮尤慈善信托基金,资助澳门永利平台下载(UC)的科学家已经利用南极的卫星图片和公民科学揭示在威德尔海的有史以来规模最大的调查食蟹海豹的秘密生活的能力 - 地球上最后的一个荒野。

“我们寻找的卫星照片在威德尔海食蟹海豹,与帮助来自世界各地超过2000名志愿者覆盖海冰面积斐济的尺寸,说:” UC网关南极科学家博士 米歇尔·拉鲁在UC的南极海洋科学讲师 地球与环境学院| TE库拉aronukurangi.

这是海冰在威德尔海最大的调查,并在一年内对食蟹海豹最广泛分布的研究。拥有博士拉鲁工作,主要作者博士 MIA WEGE从地球和环境科学UC的学校博士后研究员,目前比勒陀利亚大学,是海洋食肉动物生态学家与海豹和南极的特定兴趣。

“我研究他们的行为,觅食生态,饮食,数量和分布。但实际上,海豹只是了解生活在极端环境中的物种气候变化影响的手段。我们结合谷歌地球般的影像,志愿者和统计建模,以找出其中食蟹海豹很可能在威德尔海中找到 - 这就是冰为生的物种可能避难所的地方,随着气候的不断变化,”博士WEGE说。

“我们发现了南极磷虾栖息地大部分是重叠的食蟹海豹分布。这是重要的,因为南极磷虾不仅首选猎物这些密封,而且绝大多数南极大鳄。磷虾也是在南大洋渔业的目标物种。会心的食蟹海豹分布是有价值的保护信息,特别是因为海洋保护区目前正在威德尔海计划“。

全球领导人将考虑保护威德尔海超过2200000平方公里今年十月在养护南极海洋生物资源的年度会议上,委员会进行。 

一些地区从未被调查的密封前,由于厚,多年包冰是排除了推出基于-在威德尔海调查。

加州大学队与蓝点保护科学博士LEO萨拉斯合作,来自加州的非营利性组织,致力于开发用于保护气候智能型科学。

“DRS拉鲁和WEGE都是世界一流的南极研究人员,并与志愿者工作的手段,人们不典型的科学训练得到是直接参与科学过程,说:”博士萨拉斯。 “我们希望这项研究以显著帮助塑造在哪里以及如何最好地保护威德尔海生态系统的对话。”

“公民科学意味着任何人在世界上与互联网连接可以通过查看卫星图像,并告诉我们,他们看到什么做的研究和我们一起,”医生说,拉鲁。该方法已成功地用于寻找威德尔海海豹在南极快速冰,由博士带领拉鲁另一个项目。 

“但现在,作为试点研究中,我们搜索了在包冰食蟹海豹,”她说。包冰(冰在南大洋的中间浮动)是更加参差不齐,有脊和阴影(由于冻结和冰融化),这使得寻找在卫星图像密封更难。

本研究中,加州大学博士拉鲁其他工作一起,表明利用卫星照片来研究南极大鳄可能会成为一个地方,是难以达到全年大部分时间的宝贵和成本效益的长期监测方法 - 现在更不通covid-19的限制。

大多数人并不知道,人类的鱼,并消耗,磷虾,她说。虾状甲壳类动物,可以在磷虾油补充剂中找到,例如鲸鱼,企鹅和食蟹海豹吃。

“所以,因为我们有效地与这些动物的食物竞争,我们有责任确保我们不会破坏生态环境,”医生说,拉鲁。

“和跟踪系统是如何运作的一个方法是研究磷虾天敌,如食蟹海豹。因为我们发现在整个威德尔海的巨大空间密封很少的位置,创建海洋保护区可能是一个审慎的行动,拨出从不可逆转的生态系统的破坏的区域“。

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